Što je kometa?

Vjerovalo se da su komete ili zvijezde s kosom. Ime mu potječe od latinskog “hair”: koma. To se može vidjeti tjednima na noćnom nebu.
Prema Aristotelu, komete su užarene pare u atmosferi. Tycho Brahe shvatio je da su daleko od Mjeseca i kozmičke prirode.
Otkriće Edmonda Halleya: Kometi 1682. i 1531. i 1607. imaju istu orbitu. Sva trojica su isti objekt! Predviđanje: Halley će se vratiti 1758.
Sunčeve orbite kometa vrlo su eliptične. Njihova se razdoblja kreću od nekoliko godina do tisuća godina. Halley završava turneju za 76 godina.
Kometi su porozne nakupine leda / krhotina prečnika nekoliko kilometara. Oni imaju veliku znanstvenu vrijednost kao ostaci rođenja Sunčevog sustava.
Kako se približava Suncu, led isparava i čestice prašine nestaju. Kometa ima rep plavkastog plina i žućkastu prašinu, poput vjetrobrana.
Iako je rep vrlo tanak, izgleda prekrasno. Prašina se raspršuje u orbitu. Ako Zemlja pređe tu cestu, komadići ulaze u atmosferu kao meteoriti.
Na rubovima su se pojavili bilijuni kometa dok se Sunčev sustav stvarao. Većina stopljena s ledenjačkim jezgrama divovskih planeta ili KKC-a.
Ali većina kometa koja se približavala embrionalnim divovskim planetima bačena je u daleki “Oortov oblak”, izvor današnjih dugogodišnjih kometa.
Maloljetnici poput Shoemaker-Levy 9 (1994) obično padaju na Sunce ili Jupiter. Druge nagriza sunčeva vrućina nakon mnogih orbitalnih revolucija.
Tijekom ranog Sunčevog sustava većina vode možda je došla na Zemlju padom kometa. S druge strane, to je dovelo do masovnih izumiranja.
Svemirski brod proučavao je nekoliko kometa, uzimao uzorke. Europski rover Rosetta lansirat će sondu Philae u komet 2014. godine.